Волчица

Голые ветки больно хлестали по морде. Какой-то особо острый сук отхватил клок шерсти. Теперь ее точно найдут. Но она не сдавалась, хрипло и тяжело дыша, сверкая злыми желтыми глазами, она неслась вперед. Лапы утопали в чистом, свежем снегу. На удачу, сегодня было новолуние, и она могла притвориться тенью, среди почерневших кустов. Но она слишком устала. Ей остается только бежать вперед. Деревья стали реже. Она носом чуяла запах простора и запах опасности. Ей нельзя на пустырь, но назад дороги нет. Она слышит скрип тяжелых шагов за собой, и бок предательски саднит.

Спотыкаясь и заплетаясь лапами, она черной тенью выскользнула из ночного леса. Сминая и разрушая невинную чистоту снежного покрывала, оставляя на нем красные и черные следы, она пробежала несколько метров и упала, зарываясь мордой в снег и остужая горящую голову.

За спиной вновь раздался гнетущий скрип. Лохматая тень, качаясь, поднялась на лапы и повернулась к преследователю мордой. Язык тяжело свешивался, и из пасти рвано вырывался пар. Желтые глаза привычно озлобленно оглядывали противника, который тоже был изрядно измотан и придерживал прокушенную руку. Да, это была незабываемая погоня и схватка, три дня, практически без перерыва, он гнался за ней.

Сегодня днем ему удалось ранить ее. Из раны в боку уже давно не шла кровь, моментально впитываясь в густую шерсть.

Он сделал осторожный шаг в ее сторону, в складках лоскутного мехового тулупа сверкнуло лезвие. Волчица сдавленно зарычала. Охотник остановился. На его голове не было шапки, видимо, где-то потерял. Но теперь, здесь, на пустыре, освещаемом мириадами звезд, можно было увидеть его лицо. Он оказался совсем молодым. Для нее — совсем мальчишка. Но безжалостные глаза неустанно следили за каждым ее движением.

Волчица легла на живот и положила голову на лапы, не сводя глаз с охотника. Юноша поначалу дернулся, ожидая нападения, но увидев, что на не движется, он спрятал руку в тулуп, согревая замерзшие пальцы. Он осторожно опустился на снег, чувствуя облегчение в коленях. Но сидя напротив волчицы, он все равно был напряжен и готов прыгнуть в любой момент.

Подул легкий ночной ветер, раздувая шерсть зверя и такие же темные волосы охотника. Запах крови и смерти донесся до обоих. Они уже не могли допустить, чтобы выжили оба. Только один.

Волчица восстановила дыхание и спрятала язык, но глаза уже подернулись туманной пленкой. Взгляд же охотник все еще горел, словно в нем был невидимый стержень, подавляющий чужую волю. Что ж, по крайней мере, она достаточно далеко увела его от волчат. А забрал бы он и их? Наверняка. Это же закон природы: выживает сильнейший. Ему повезло, что он знает о нем. Наверное, из кочевников.

Волчица с трудом поднялась на лапах, юноша заметно напрягся. Медленно, постоянно падая, волчица сократила расстояние между ними. Видя, что она слишком слаба, охотник остался на месте, но не терял бдительности: раненый зверь самый опасный. Достав нож из складок, юноша пригнулся, готовясь к борьбе.

Волчица не обратила внимания на оружие. Измученное животное не добралось до охотника и без сил рухнуло совсем рядом. Потревоженные осколки снега припорошили подрагивающую шерсть. Спина волчицы тяжело вздымалась, глаза были полуприкрыты.

Подождав, юноша сам подобрался ближе, все еще ожидая удара. Но зверь не двигался. Охотник уже занес нож над умирающей. Внезапно он ощутил горячее дыхание на второй руке. Испуганно он мигом перевел взгляд, но волчица лишь уткнулась мордой в его ладонь, закрывая глаза. Юноша спокойно улыбнулся и провел рукой по шерсти.
— Не побежденная, — голос утонул в пустыре, поглотившем все звуки. Быстрый взмах клинка и одна из теней замерла навсегда.

Ростов-на-Дону

Волчица

Просмотров 16
Рейтинг автора 3.606 ?
Поделитесь работой в соц.сетях, приглашайте друзей для участия в проекте.
Комментарии
Чтобы комментировать, нужно войти.
v3.02